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Posts Tagged ‘Roma’

Been there, read that (CII)

Gladiador, El manual del guerrero romano (No oficial)

Aut. Philip Matyszak

GladiadorTengo dos temas favoritos en cuanto a análisis y novela históricos: Roma y la Segunda Guerra Mundial. Como buen fanático de la historia del imperio romano y sus vertientes, mi admiración y búsqueda de imitación del gladiador cubierto de sangre ovacionado por miles de personas, no se podía evitar. Así como no se pudo evitar el hacerme con este “manual” una vez que mi vista lo encontró en la estantería de la librería favorita de un servidor.

El libro del Sr. Matyszak es genial y si usted se lo está preguntando (por aquello del título), la respuesta es sí, sí es un libro dirigido a un público que no llegue a la edad adulta aunque, si eres amante del tema, la edad será lo de menos. Es lo de menos porque se disfruta y está lleno de detalles curiosos y poco comúnes que te harán saber que valió la pena el haberlo adquirido.

El autor se dirige al lector como si fuese un aspirante a gladiador y lo lleva de la mano a través de los temas de importancia: el preámbulo, los tipos de gladiador, cómo convertirse en gladiador, las arenas, las armas, el equipo, los entrenamientos, el retiro y la muerte. Con un ligero tono sarcástico que sacará más de una sonrisa, uno advertirá tanto la parte medular textual del libro, como las imágenes, fotografías y citas de diversas fuentes de la época.

Para quien busca un texto demasiado especializado, resultará demasiado burdo e infantil; no así para quien se interesa por los temas y busca relajarse aprendiendo algunas cosas extra o como cultura general. Es excelente para adolescentes y una buena pieza de colección cómica para los interesados en los combates a muerte.

Been there, read that (XLIX)

Camino a Roma

Aut. Ben Kane

Un comentario previo a mi crítica de la obra: Al principio no entendía el motivo pero cuando comencé a leer en el pequeño parque donde lo hago todos los días a la hora de la comida, me dio pena que me vieran leyendo Camino a Roma. Es raro, en un país que “lee la mitad de un libro al año”, me dio “cosa” que se me viera leyendo algo comercial después de haber tenido mi evolución hacia escritores y libros cada vez más complejos. La experiencia del lector le brinda la capacidad de entrar a un mundo de lectura que se va sofisticando con su aumento; sin embargo, ya no sentí esa falsa pena cuando me di cuenta de que, al igual que en el mundo del cine, no todo tiene que ser de la más alta alcurnia para poder disfrutarlo (las diferencias entre cine de arte y un blockbuster, que a veces coinciden).

Después de dos largos años desde que leí la primera y segunda parte, por fin llego al final de la trilogía compuesta por La Legión Olvidada, El Águila de Plata y, finalmente, Camino a Roma de Ben Kane. La historia de los mellizos Romulus y Fabiola llega a su término. Brennus ha muerto, o por lo menos así lo han creído los protagonistas, Tarquinius ha perdido su capacidad adivinatoria así como el amor fraternal de Romulus al enterarse de que el asesinato del noble que provocó toda la travesía hasta ahora es culpa de él mismo. Fabiola se encuentra en una buena posición y pronto será dueña del Lupanar, el prostíbulo dónde creció y fue usada; desde ahí, planeará una conspiración para asesinar al hombre que violó a su madre, Julio César.

El verdadero problema surge cuando Romulus, convertido en legionario, empieza a admirar a César como a ningún otro hombre en el mundo. El conflicto entre hermanos, entre odio y amor. Las intrigas de personajes como el fugitivarius Scaevola que no cesará en sus intentos de asesinar a Fabiola y la participación del mismo Marco Antonio en la vida de la melliza.

Al ser uno de mis temas favoritos, la antigua Roma, disfruté en demasía de la historia. Como en todo, te encariñas con los personajes y los haces tuyos. El autor maneja muy bien los cortes para mantenerte en suspenso sobre la parte de uno de los protagonistas mientras satisfaces la incertidumbre de alguna de los otros, así sucesivamente.

Por supuesto, nada recomendable es tratar de leer sin conocer las anteriores entregas de la saga; la historia es entretenida, fresca y da siempre lugar a muchas especulaciones gracias a la pauta que nos dejan los borrosos registros de la historia humana antigua. Lo disfruté y, por supuesto, buscaré otras obras de Ben Kane.

Sacramentum Gladiatorum

Una vez que se ha cumplido con los requerimientos y pasado la prueba del combate, recibir la marca del gadiador a fuego vivo y recitar:

I commit my flesh,
my mind,
my will to the glory of this ludus
and the commands of my master.

I swear to be burned,
chained,
beaten or die by the sword
 for honour in the arena.


“Uri, vinciri, verberari, ferroque necari”

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Been there, read that (IV & V)

La Legión Olvidada

El Águila de Plata

Aut. Ben Kane

No sé ustedes, pero mi segundo tema favorito en el placer de la lectura, se desarrolla en aquella época donde las legiones dominaban, el vino brotaba y la conquista era la maquinaria que al mundo movía; estoy hablando del gran imperio romano. En esta ocasión, les traigo una pequeña revisión de dos títulos que he tenido la oportunidad de disfrutar recientemente: La Legión Olvidada y El Águila de Plata, ambos autoría del mismo escritor, Ben Kane.

¿Por dónde empezar? Nos encontramos con dos de las  tres partes que nos narrarán la historia de cuatro personajes tan diferentes y tan parecidos al mismo tiempo. Romulus, el héroe principal, un niño/muchacho que a su corta edad es vendido a una escuela de gladiadores, para después convertirse en legionario, para después ser fugitivio, para después ser pirata y para después ser legionario una vez más; se encargará de realizar una travesía hasta los confines del mundo, en ese entonces conocido, con una sola esperanza: Reunirse con su hermana melliza, Fabiola, quien fuese vendida al prostíbulo más prominente de la capital del imperio, el Lupanar.

Mientras los dos hermanos luchan, rezan a las deidades pretinentes y sufren de fuertes reveses en su existencia, dos personajes más entran en juego: Brennus, un enorme y poderoso galo que ha caído prisionero de los ejércitos de César y que pronto se vuelve el más famoso gladiador de Roma y mentor de Romulus; y Tarquinius un diestro guerrero etrusco, que posee el don de la adivinación.

Pronto, el destino une a los tres personaes masculinos en una travesía para conquistar Partia por parte del cónsul Craso, que pronto se convertirá en un viaje que los llevará a lugares nunca imaginados. Las envidias, los prejuicios y las traiciones pronto se convertirán en el pan de cada día en una lucha diaria por sobrevivir a los mil y un peligros que se enfrentarán a ellos y su legión olvidada; aquellos que sobrevivieron la masacre parta y desaparecieron sin dejar rastro.

Durante este tiempo, Fabiola pronto se convertirá en amante del famoso Marco Junio Bruto y, en ausencia de éste, se encontrará perseguida por aquellos que apoyan a Pompeyo en detrimento del propio César. En algún momento tendrá que viajar a la misma Galia en busca de su amado y tratando de averiguar la identidad del hombre que alguna vez violó a su madre. Y finalmente, terminaremos atrapados en medio del conflicto armado entre Cleopatra y su hermano Ptolomeo.

En general, un par de títulos muy entretenidos, con detalles interesantes sobre la Roma que conocemos o que puede interesarnos conocer. Grandes batallas muy bien descritas, e incluso una buena reflexión sobre la esclavitud y el amor fraternal en tiempos de guerra. Con un pequeño glosario al final, no sólo se nos brindará un buen momento de le también aprenderemos datos curiosos e interesantes de uno de los imperios más grandes de la humanidad.

Finalmente les dejo una imagen de la que será la conclusión de la trilogía. Tristemente, es probable que el libro se publique inglés hasta octubre del año presente y en español hasta fines de marzo del 2011.

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